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‘The Spirit is too Blunt an Instrument’ by Anne Stevenson

The spirit is too blunt an instrument to have made this baby. Nothing so unskilful as human passions could have managed the intricate exacting particulars: the tiny blind bones with their manipulating tendons, the knee and the knucklebones, the resilient fine meshings of ganglia and vertebrae, the chain of the difficult spine. Observe the distinct … Continue reading ‘The Spirit is too Blunt an Instrument’ by Anne Stevenson

‘Flood’ by Gillian Clarke

When all’s said, and done, if civilisation drowns the last colour to go will be gold – the light on a glass, the prow of a gondola, the name on a rosewood piano as silence engulfs it. And first to return to a waterlogged world, the rivers slipping out to sea, the cities steaming, will be gold, one dip from Bellini’s brush, feathers of angels, Cinquecente nativities, and all that follows.

‘L’Albatros’ by Charles Baudelaire

Souvent, pour s’amuser, les hommes d’équipage Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers, Qui suivent, indolents compagnons de voyage, Le navire glissant sur les gouffres amers. À peine les ont-ils déposés sur les planches, Que ces rois de l’azur, maladroits et honteux, Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches Comme des avirons traîner à côté d’eux. … Continue reading ‘L’Albatros’ by Charles Baudelaire